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700万年前的“岔路口”:他走向人类这边

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专题文章:“岔路口”700万年前,他走到了人性的一边

七百万年前,在非洲大陆的活跃的灵长类动物群体中,一个人物站起来,在个人的“十字路口”中迈出了一小步,但它成了人类迈出的一大步。

“公路前叉”的位置是乍得偏远的沙漠。这个人物留下的头骨多年来已经变成了化石,不经意间暴露在沙子里的人们身上。

“这是迄今为止最早知道的古代人类,”法国科学院创始人米歇尔布鲁恩(Michelle Brune)最近在接受新华社采访时表示,“他的名字叫'图马'。用当地语言来表示“生命的希望”。“

什么是人:Tumai面临的争议

Tumai的头骨化石是由Brunet团队在2001年发现的。现在真实性在乍得的国家研究和发展中心。这些复制品在塞内加尔国家乍得博物馆和黑人文明博物馆展出。黑人文明博物馆的研究员艾米康图桑说:“据信,Tumai存在于黑猩猩属和人类之间。”这种表达反映了图迈所面临的争议。

从Tumai头骨恢复的面部图像可以直观地解释争议,恢复头像上的头发,面部特征看起来有点像猩猩。专家认为,Tumai是一个男性,它的化石表现出痰和人的混合特征:颅骨的形状与螨类相似,大脑的数量接近黑猩猩的数量,痰之间的间距是类似于大猩猩。

2002年7月,Brunet团队在英国《自然》杂志上发表了一篇关于Tumai的论文仅两个月,密歇根大学古代人类实验室的Milford Walpop和其他人就在10月份。《自然》在质疑文章中,我认为Tumai仍然很尴尬而不是人。

然而,也有很多证据支持Tumai的支持,Brunet在2005年的《自然》发表了一篇回复文章。他告诉记者:“有人说这是一只大猩猩,犬科动物将是空心的,非常大但这是人类的犬齿。头骨中大洞的位置与大猩猩和黑猩猩的位置不同,但它符合人腿直立行走的特征。“

“什么是人?”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰在接受新华社采访时表示,相关争议的焦点实际上就是人的定义。

“在20世纪60年代之前,古代人类学界普遍使用制作工具作为人类与古人之间界限的能力。但后来发现制造工具并非人类独有,黑猩猩等动物也制造工具。因此,古代人类学逐渐采用了新的标准:习惯性的双腿直立行走。“

吴秀杰说,Tumai头骨的枕骨位置与我们一样向下,表明头骨垂直于脊柱,表明它习惯性地双腿直立行走。 “这是决定性的证据。”她说,学术界对图玛的分类现在已成为萨赫勒人的一种。虽然它不是人类,但它属于人类家庭,与其他古代人类相同。

人们的筛选:700万年前的分支

由于Tumai是一个人,它的“年龄”特别有意义。 Brunet团队在2008年在美国《国家科学院学报》发表了一篇论文,称Tumai头骨的约会结果在680万到720万年之间,为方便起见,通常为700万年。他说:“到目前为止,还没有人发现比这更老的人。”

这意味着Tumai已经推动了人类起源的时间。

多年来,着名的古人类化石露西被称为“人类的老祖母”。 1974年在埃塞俄比亚发现的雌性骨骼化石因其完整性和长寿性而受到高度重视。化石包含头骨,肋骨,手臂骨等,现在是同类中最完整的化石。它的“年龄”大约是350万年,在被发现后长期以来一直是世界上的头号。

但是老化石已经出现了。 2000年在肯尼亚发现的一种古老的人类化石以成千上万的人命名,以发现时间。它大约有600万年的历史,并赢得了“最高一代”的宝座。仅仅一年之后,Tumai在乍得被发现,人类起源的时间被推进了100万年。

Tumai的意义不仅在时间上,而且在太空中。在Tumai之前,由于Lucy等重要的早期人类化石在东非被发现,法国着名的古代人类学家Yves Coppon提出了“东方故事”理论,认为人类起源于东非大峡谷。东。 Tumai出现在非洲中部的乍得沙漠中,并移动到大峡谷以西约2500公里,打破了“东方故事”理论。

“Tumai的研究结果说明了科学研究的进展,”Kanto Sang说。 “随着技术的进一步发展,我们也可能会发现老年人。”

盲人触摸图像:祖先高级树尚未被探索

Tumai站在700万年前,是我们现在可以看到的最早的前身。他是我们的祖先吗?

普通人自然会有这样的想法。在乍得,大多数人都知道Tumai并以此为荣。乍得的人民Abubakar Saleh说:“Tumai是人类的祖先,我们是Tumai的后裔。这是一种莫大的荣誉。“

但在专家看来,人类祖先的进化树还远未明朗。吴秀杰说:“由于化石的稀缺,我们对古人类进化树的研究仍然是盲目的。”

如今,古代人类学界“触及”的主流观点是早期人类的“非洲起源”。这是因为200万年前发现的古人类化石都在非洲。 “人类在非洲度过了很多时光,”布鲁恩说。从很长一段时间来看,“我们都是非洲人,在非洲之外,他们都是移民。”

然而,学术界仍然存在着关于现代人如何来自不同地方的争议。例如,对于中国人的祖先,有国际观点认为,虽然有一亿年前的元谋人和七十七万五千年的北京僧人,但这些古代人类可能无法在冰河时代幸存下来,还有另一个六万年前。古代人从非洲出来到这里。

然而,最近,在中国古代人类学界发现了许多古代化石证据,如许昌人,道县人,黄龙洞人和崇左志仁人,他们已有大约10万年前。这些新的化石证据对“中国没有6万岁的现代人”这一观点提出了强有力的挑战。

吴秀杰说:“古代人类的进化不是一个孤立的,线性的过程,而是一个复杂的集群式过程。分支之间可能存在混合,某些分支可能随后死亡,某些分支可能会在某处创建人类进化树的树干和整个图片尚未被探索过。“

Tumai是我们现代人的祖先,甚至今天的乍得人还是不清楚。吴秀杰说:“但如果你看一个特别长的时间尺度,你可以说Tumai和我们所有人都是亲戚。”